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Teletipo

Un teletipo (del francés Télétype) o TTY o Telex es un dispositivo telegráfico de transmisión de datos, utilizado durante el siglo XX para enviar y recibir mensajes mecanografiados punto a punto a través de un canal de comunicación simple, a menudo un par de cables de telégrafo.

Las formas más modernas del equipo se fabricaron con componentes electrónicos, utilizando monitor o pantalla en lugar de una impresora. El sistema todavía se utiliza para personas sordas o con discapacidades auditivas, con el fin de poner por escrito comunicaciones telefónicas.

El teletipo implicó una serie de invenciones tecnológicas desarrolladas, entre otros, por Royal Earl House, David E. Hughes, Charles Krum, Émile Baudot y Frederick G. Creed. Uno de los predecesores del teletipo fue utilizado en la bolsa de valores desde la década de 1870 como forma de imprimir texto transmitido por cable. Se utilizaba una máquina de escribir especialmente diseñada para enviar información de bolsa por telégrafo a las impresoras.

Telex o teletipo comenzó en Alemania como un programa de investigación y desarrollo en 1926 que se convirtió en un servicio operativo de teletipo en 1933. El servicio, operado por el Reichpost tenía una velocidad de 50 baudios, aproximadamente 66 palabras por minuto.

El servicio de télex se expandió por toda Europa y (particularmente después de 1945) alrededor de todo el mundo. Para 1978, Alemania Occidental, incluyendo Berlín Occidental, tenía 123,128 conexiones de télex. Mucho antes de que la telefonía automática estuviera disponible, la mayoría de los países, incluso en el centro África y Asia, tenían al menos algunos enlaces de télex de alta frecuencia (onda corta). A menudo, los servicios gubernamentales de correos y telégrafos (PTT) iniciaron estos enlaces de radio. El estándar de radio más común, CCITT R.44 tenía retransmisión corregida por error multiplexión por división de tiempo de los canales de radio. La mayoría de los PTT empobrecidos operaban sus canales de telex-radio (TOR) sin parar, para obtener el máximo valor de ellos.

El costo de los equipos TOR ha continuado cayendo. Aunque el sistema inicialmente requirió equipo especializado, a partir de 2016 muchos operadores radio aficionados operan TOR (también conocido como RTTY) con software especial y hardware económico para conectar tarjetas de sonido para radios de onda corta.

Operación del teletipo

La mayoría de los teletipos usaban un código de 5 bits, también conocido como código Baudot o ITA2, que limitaba el conjunto de caracteres posibles a 32. Debían utilizarse teclas especiales para introducir números y caracteres especiales. Existieron versiones con códigos de transmisión para aplicaciones específicas, tales como los informes meteorológicos. El códio Baudot utilizaba un sistema asíncrono con bit de arranque y parada, íntimamente liado al diseño electromecánico de los equipos. Los primeros modelos utilizaron sistemas sincrónicos, pero resultaba muy difícil sincronizar las partes mecánicas. Se experimentó el uso de otros códigos, por ejemplo Fieldata y el Flexowriter, pero ninguno de ellos se popularizó como el Baudot. Para los estándares de calidad modernos, la calidad de impresión era pobre.

Mark (Marca) y Space (Espacio) son términos que describen niveles lógicos en un circuito de teletipo. El modo nativo de comunicación consistía en un simple circuito en serie de corriente continua que se interrumpe en forma similar a como un disco o dial de teléfono interrumpía la señal telefónica. La condición mark se daba con el circuito cerrado, y la space con el circuito abierto. El comienzo de un carácter se indica por un space. Los bits de parada son mark. Cuando se interrumpe la línea, el ciclo del teletipo continúa pero no imprime, porque recibe únicamente ceros, el carácter ASCII (o Baudot) NULL.

Un teletipo restaurado

Curious Marc es un ejecutivo de tecnología en Silicon Valley, tiene un doctorado en Opto-electrónica por la Universidad de Paris, también es investigador en los laboratorios Bell y ha sido fundador de varias compañías en Silicon Valey, todas relacionadas con la alta velocidad y las fibras ópticas, tiene registrado cerca de 60 patentes y ha publicado cerca de 100 documentos técnicos.

En 2009 comenzó a construir una réplica del robot R2-D2 (sólo por diversión). Luego en 2015 se convirtió en voluntario en el Museo de la Historia de la Computación en Mountain View, California Estados Unidos, allí trabajó en el equipo de restauración de la IBM 1401. En el museo conoció a Carl Claunch y Ken Shirriff (quienes aparecen frecuentemente en los videos).

Marc abrió un canal de Youtube (https://www.youtube.com/user/mverdiell) donde comenzó a compartir sus restauraciones y demás información sobre tecnologías anteriores, hace unos años realizó toda una serie sobre la restauración de un teletipo (con el cuál le conocí). Aquí comparto los archivos de la serie para que puedan ser consultados y descargados con facilidad:

  1. Episodio 01
  2. Episodio 02
  3. Episodio 03
  4. Episodio 04
  5. Episodio 05
  6. Episodio 06
  7. Episodio 07
  8. Episodio 08
  9. Episodio 09
  10. Episodio 10
  11. Episodio 11
  12. Episodio 12
  13. Episodio 13
  14. Episodio 14
  15. Episodio 15
  16. Episodio 16
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