Isla del Oso

Isla del Oso (en noruego Bjørnøya), es una pequeña isla habitada1 del archipiélago noruego de las islas Svalbard, en el mar de Barents. Administrativamente, pertenece a Svalbard, un territorio dependiente de Noruega.
Fue descubierta por Willem Barents y Jacob van Heemskerk el 10 de junio de 1596. Debe su nombre a un oso polar que fue visto nadando cerca. La isla era considerada terra nullius hasta que el Tratado de Svalbard de 1920 la puso bajo soberanía noruega.


A pesar de su remota ubicación y la naturaleza estéril, la isla ha sido testigo de las actividades comerciales durante siglos, tales como minería del carbón, pesca y caza de ballenas. Sin embargo, los asentamientos no han durado más de unos pocos años, y la Isla de los Oso ahora está habitada únicamente por el personal que trabaja en la estación meteorológica Herwighamna, 9 personas.

En 2002 junto a las aguas adyacentes, fue declarada reserva natural.

En la isla existe una estación meteorológica llamada Herwighamna es allí donde viven las únicas 9 personas. La isla se localiza en la parte occidental del mar de Barents, aproximadamente a medio camino entre la isla de Spitsbergen y el cabo Norte. Tiene una superficie de 178 km².

Aunque puede ser que los navegantes de la época vikinga la conociera, no fue descubierta oficialmente hasta el 10 de junio de 1596 por Willem Barents en su tercera expedición. Llamó a esta isla “Vogel Eylandt”, “Isla de los Pájaros” en español.2 Steven Bennet realizó una exploración más detallada en 1603 y 1604 y constató al entonces rica población de morsas. A partir de principios del siglo XVII, la isla se utilizó principalmente como una base para la caza de morsas y especies de foca. Los huevos de las aves marinas se recolectaron de las grandes colonias de aves hasta 1971.

Durante la Segunda Guerra Mundial, se produjeron importantes batallas navales cerca de la isla. El 31 de diciembre de 1942, el HMS Sheffield hundió al destructor germano Friedrich Eckoldt en la llamada batalla del mar de Barents. El 26 de diciembre de 1943 se hundió en combate el crucero pesado germano Scharnhorst.

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